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noticias : Asia - Pacific :: JAPAN


Japan's Throwaway Children
by 101 East, Al Jazeera

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Why Child Abuse Happens A Lot In Japan (Interview)

For more information visit and support FLORENCE non for profit organization

Why some Japanese pensioners want to go to jail

Japan is in the grip of an elderly crime wave - the proportion of crimes committed by people over the age of 65 has been steadily increasing for 20 years. The BBC's Ed Butler asks why.

At a halfway house in Hiroshima - for criminals who are being released from jail back into the community - 69-year-old Toshio Takata tells me he broke the law because he was poor. He wanted somewhere to live free of charge, even if it was behind bars.

"I reached pension age and then I ran out of money. So it occurred to me - perhaps I could live for free if I lived in jail," he says.

"So I took a bicycle and rode it to the police station and told the guy there: 'Look, I took this.'"

The plan worked. This was Toshio's first offence, committed when he was 62, but Japanese courts treat petty theft seriously, so it was enough to get him a one-year sentence.

Small, slender, and with a tendency to giggle, Toshio looks nothing like a habitual criminal, much less someone who'd threaten women with knives. But after he was released from his first sentence, that's exactly what he did.

"I went to a park and just threatened them. I wasn't intending to do any harm. I just showed the knife to them hoping one of them would call the police. One did."

... read the full article in the BBC


Gatekeepers - Suicide Attempters in Japan

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Olympic and Paralympic Games Tokyo 2020 Venues

... more in TOKYO 2020

"The Animal Saint of Japan," short documentary about animal rescue in Japan

Yokohama Dog Rescue
Tel/Fax: +81-557-44-0357

Time in Tokyo -

'All my life I have been acutely aware of a contradiction in the very nature of my existence. For forty-five years I struggled to resolve this dilemma by writing plays and novels. The more I wrote, the more I realized mere words were not enough. So I found another form of expression.'
Yukio Mishima

'I am sorry for having put them [my two children] into the world. It's not their fault. Life isn't easy and the moment you find out life is real, you are condemned to fight, to suffer.'
Yohji Yamamoto

'Be charitable to all beings, love is the representative of God.'
Ko-ji-ki, Hachiman Kasuga of the Shinto tradition

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Japan marks tsunami second anniversary amid slow recovery

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Battling the Yakuza
Japan's authorities are clamping down on the criminal underworld, but the mighty Yakuza refuse to back down.

Japan's criminal underworld, the Yakuza, has links that go back 400 years to the Edo era. The various gangs that make up the Japanese mafia have different origins, but many claim that the Yakuza descend from Robin-Hood-like characters who defended their villages against roving bandits.
But their days of protecting the weak against the strong are long gone. Today, the Yakuza is a mighty and entrenched criminal network with nearly 80,000 members operating in 22 crime syndicates, and raking in billions of dollars a year.

...more in 101 East by Al Jazeera


Mafia institucional :
El cámara de 'Madrileños por el mundo' que fue extorsionado y encarcelado, vió que la mafia estaba amparada por la policía.

Daniel Ruiz se ha traído un par de dolorosos recuerdos de su visita a Osaka (Japón): el impacto de una luz que en ningún momento se apagaba y el tacto del frío tatami durante el encierro. La celda en la que estuvo cinco días detenido se mantiene en su memoria, a pesar de haber logrado pasar la Navidad en España, junto a su abuela.
Este cámara de 'Madrileños por el mundo 'lo tiene claro: "La policía japonesa ha cometido irregularidades". Ayer habló con este periódico cómodamente, a más de 10.000 kilómetros de la "pesadilla". "Estamos estudiando pedir responsabilidad civil al Estado de Japón", confiesa. Ruiz rememora los motivos.
"Fue el día 15 por la tarde, cuando nos íbamos al metro para coger las maletas...". Un ciudadano norteamericano ?abogado de profesión? le propinó una patada que rompió la cámara, aunque el reportaje ya estaba grabado. Ruiz se encaró con él. Y un japonés se presentó pidiendo 1.500 euros. "Dijo que le habíamos roto el coche, sin acreditar que hubiera alguno. Un coche fantasma...", apunta Juan Luis Martín, el redactor de Telemadrid que no sufrió los barrotes y los interrogatorios de madrugada, pero sí el papeleo y la impaciencia de la enmarañada desventura de su compañero.
El hijo de un 'madrileño' al que habían filmado anteriormente, con sólo 16 años, se presentó raudo tras una llamada de Martín. Faltaba por llegar la policía, las supuestas fuerzas del orden: "El japonés se reía con los agentes, que recorrieron el barrio [Minami] para que sacáramos dinero y se lo diéramos. El chico nos tradujo que le estaba pidiendo a la policía si nos podía dar un par de hostias", cuenta Martín mientras Ruiz sumerge la cabeza en su taza de café.
Pagaron 900 euros, lo que la tarjeta de Martín permitía, ya que la póliza del seguro de empresa no satisfacía a los nipones. Acabaron en comisaría para denunciar lo ocurrido, al igual que el norteamericano. "Era evidente que lo que querían era dinero", resume Martín.
"El japonés era como los 'yakuza' de las pelis. Allí, sólo los que tienen tatuajes son de la mafia (...) El abogado nos ha dicho que era de la mafia. Dani era un rehén", explica Martín. "Lo primero que hizo en la comisaría fue quedarse en camiseta para que se vieran", corrobora el cámara, quien define al japonés y al norteamericano, que pedía 8.500 euros, de esta forma: "Son extorsionadores. Después vi que la extorsión estaba amparada por la policía, delante de ellos. Entonces te hundes".
Tras la primera noche, Ruiz fue trasladado a otro centro de reclusión: "Llegué con 35 grados y medio. Me desnudaron, me quitaron el teléfono y me dijeron que ya no era Daniel Ruiz, sino el primero de la segunda celda".
El cámara, que ha recorrido las favelas de Sao Paulo y nunca había vivido algo semejante...

más en El Mundo - Telemadrid

Land of rising suicide

We investigate why Japan has one of the highest suicide rates in the world.
The cliffs of Tojinbo on the coast of the Sea of Japan are famous for their rugged beauty.
But this place also has a dark side – many Japanese come here to end their lives by throwing themselves onto the jagged rocks and crashing waves.
Japan's suicide rate is one of the highest in the world – more than 30,000 people kill themselves every year.
On this edition of 101 East, we ask why so many Japanese, young and old, see suicide as the only option.

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101 East - Japan's Ainu

They are Japan's indigenous people, inheritors of a culture shaped by the nature of their northern home, the island of Hokkaido.
There are about 200,000 Ainu living throughout Japan, but modern socialisation and fear of marginalisation have resulted in those with Ainu backgrounds hiding their identities.
Due to this and confusion over mixed heritages, official estimates of the Ainu population are of only around 25,000.
Traditionally, the Ainu were a society of hunter-gatherers, who lived mainly by hunting, fishing, and farming, and the people followed a religion based around phenomena of nature.
They still have a close relationship to Hokkaido's stunning natural landscape.
But over the last century, they have seen their traditions and their language stripped away, along with their ancestral lands.
Now, after generations of oppression, racism and forced assimilation, change is in the air for the Ainu and their fight for cultural survival.
On this edition of 101 East, we ask if government action and a new spirit of activism can bring the Ainu in from the cold, to take their place in modern Japan.
Presenter Harry Fawcett will be joined by Tadashi Kato, the head of the Ainu Association of Hokkaido, and Katsuya Ogawa from the Democratic Party of Japan.

...more in Al Jazeera


Beyond the bright lights, Japan's biggest slum is nation's dark secret:

Life in a district with few women, children or jobs but plenty of drink and poverty. All it takes is a short train ride to be transported from the affluent, neon-lit streets of central Osaka to the grinding poverty of Japan's biggest slum. However, you won't find Kamagasaki on any official maps. Osaka's bureaucrats would rather the world knew as little as possible about the maze of dingy streets, tarpaulin-covered parks and high-rise dosshouses that symbolise growing social inequality in the world's second-biggest economy.

When jobs are plentiful, life in Kamagasaki continues largely unnoticed by the rest of Japan. But these are hard times for the thousands of casual labourers who descend on the local employment-welfare centre every morning at dawn, not knowing if they will spend the day earning hard cash on construction sites, or queuing for handouts at the local soup kitchen.
The lucky few clamber aboard waiting trucks, to be offloaded at building sites across the region, where they will earn enough to pay for a room in one of Kamagasaki's dozens of cheap hostels.
The less fortunate will sleep on the streets, sustained by a combination of free meals, cheap alcohol and a camaraderie that comes of shared adversity.

...more in The Guardian

Miles de manifestantes pro tibetanos reciben al presidente chino Hu Jintao

Miles de manifestantes pro tibetanos marcharon hoy en áreas céntricas de Tokio para protestar contra las políticas de China y los Juegos de Pekín, con motivo del inicio de la visita a Japón del presidente chino, Hu Jintao.
Los manifestantes marcharon por zonas como Omotesando y Shinjuku, entre las áreas comerciales más populares de Tokio, con camisetas y pancartas en las que se podían leer mensajes en inglés como "Free Tibet" ("Tíbet Libre") o "We Want Justice" ("Queremos Justicia").
Muchas de las personas congregadas, en su mayoría japonesas, portaban imágenes del líder espiritual del Tíbet, el Dalai Lama, y camisetas que mostraban esposas entrelazadas que emulaban el logotipo de los aros olímpicos.
Los manifestantes expresaron su desacuerdo con que se celebren los Juegos Olímpicos en agosto próximo en Pekín y pidieron "Democracia para China Ahora".
La policía japonesa ha desplegado desde el martes un contingente de 6.600 agentes para incrementar las medidas de seguridad durante la visita de Hu, que llegó a primera hora de la tarde a Tokio para un viaje de cinco días.
Según el diario nipón "The Japan Times", el número de policías movilizados dobla el establecido el mes pasado para proteger el paso de la antorcha olímpica por la localidad de Nagano (norte de Japón).
Hu Jintao llegó a Tokio en la primera visita oficial de un presidente chino a Japón en diez años, con el objetivo de mejorar las relaciones chino-japonesas.
Hu se reunirá mañana con el primer ministro nipón, Yasuo Fukuda, para hablar de los derechos de explotación de gas en el Mar de China Oriental, el cambio climático y, posiblemente, la situación en el Tíbet.

...más en El Mundo - El País - The Guardian - France 24 - Le Figaro


Varios bidones con material radiactivo se cayeron a causa de un terremoto

Algunos recipientes aparecieron posteriormente abiertos, según fuentes oficiales. Al menos nueve muertos y más de 900 heridos por el terremoto de magnitud 6,8 El terremoto de magnitud 6,8 en la escala de Richter registrado este lunes en el noreste de Japón -al que siguió otro seísmo- provocó que se cayeran varios bidones amontonados con bajos niveles de residuos nucleares en la central de Kashiwazaki Kariwa, según el portavoz de la compañía propietaria de la misma, Kensuke Takeuchi.
El portavoz no quiso dar más detalles y ni siquiera precisó si se ha producido un nuevo escape radioactivo en la planta, tal como sospechan las autoridades de la ciudad de Kashiwazaki, cerca del epicentro del seísmo. Se trata de la central nuclear la más grande del mundo en capacidad.

...más en diarios El País - El Mundo

La mafia asesina del alcalde de Nagasaki

El primer ministro japonés, Shinzo Abe, calificó hoy el asesinato del alcalde de Nagasaki, Itcho Ito, como un "desafío para la democracia" y mostró su intención de "luchar para erradicar este tipo de violencia".

...El alcalde fue tiroteado dos veces por la espalda frente a la estación de tren de Nagasaki por un hombre identificado como Tetsuya Shiroo, de 59 años, quien al parecer pertenece a la banda "Yakuza" Suishin-kai, afiliada al principal grupo mafioso japonés, Yamaguchi-gumi, según Kyodo. Su agresor, que ha confesado la autoría de los disparos, fue detenido en el lugar del suceso y ha confesado a la policía que tenía discrepancias con Ito por una serie de proyectos de construcción. Se desconoce si este atentado tiene motivos políticos, ya que el alcalde de Nagasaki, donde fue lanzada una de las dos bombas atómicas en 1945, al final de la II Guerra Mundial (1939-45), era conocido por sus posiciones en contra de las armas nucleares y de Estados Unidos.

...más en diarios El País - Diario de Mallorca - ABC

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